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La madera, el próximo material para la construcción de automóviles

Aunque suene a material del pasado, la madera podría convertirse en el componente ideal de los coches del futuro. Así lo creen en la fábrica de Toyota en Japón, donde en su empeño por encontrar los materiales más ligeros con los que construir sus vehículos, han visto en la madera su gran aliado.

"La ligereza es nuestro problema constante. Pero también tenemos que resolver el problema de los altos costes de producción antes de aumentar la construcción de coches con materiales nuevos y más ligeros", ha explicado Masanori Matsushiro, director del proyecto.

La idea no es construir un coche completamente de madera, sino utilizar las fibras de esta para crear una pasta especial y ligera que se pueda incorporar al diseño de los automóviles.

"Esta es la aplicación de nano-fibras de celulosa con los costes más bajos del mercado, y por eso nos estamos centrando en su uso en vehículos terrestres y en piezas de aviones. Pensé que si Howard Hughes encontró la manera de utilizar la madera para construir un avión enorme, ¿por qué no íbamos a usar la madera para crear un material tan fuerte como el acero?", ha declarado el profesor Hiroaki Yano, de la Universidad de Kyoto, quien está liderando la investigación.

Las nano-fibras de celulosa se utilizan ya en un gran número de productos, como en la tinta o pantallas transparentes, pero este nuevo proceso permite unir las fibras de la madera con otros químicos para así darles más resistencia y utilizarlas en la construcción de los coches del futuro.

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