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Chefs, incluido Heston Blumenthal, son objeto de estafa de clonación de restaurantes

Chefs, incluido Heston Blumenthal, son objeto de estafa de clonación de restaurantes

Chefs de renombre del Reino Unido, incluidos Heston Blumenthal y Ytoam Ottolenghi, han sido víctimas de una estafa de robo de identidad emergente en la que los estafadores clonan sus restaurantes.

Los ataques han dado lugar a actividades ilícitas, como abrir cuentas bancarias y solicitar préstamos.

En las últimas seis semanas se han registrado más de 750 empresas falsas, a menudo con nombres mal escritos, lo que provocó una investigación por parte de Companies House, el registro central de empresas del Reino Unido.

El experto en fraude Graham Barrow compartió datos detallados con la BBC, calificando a Companies Houses como 'no apto para su propósito' y presionando para que se realicen controles más rigurosos.

Y añadió.

'Ha habido un aumento del robo de identidad y la exigencia de que todos proporcionemos facturas, pasaportes o un permiso de conducir, incluso si desea obtener una entrada de biblioteca en su ayuntamiento. Companies House no requiere nada de eso'.

También dijo que era 'escandaloso' que se hubiera permitido que la situación continuara 'sin intervención alguna'.

Los estafadores pueden registrar fácilmente una empresa en línea por una pequeña tarifa, lo que les permite robar dinero en descubierto, pedir bienes de alto valor y dejar facturas sin pagar.

Los llamados 'restaurantes clon', suelen tener nombres similares a los de establecimiento auténticos, a veces con ligeros errores ortográficos, lo que contribuye a la confusión.

Barrow criticó a Companies House por sus laxos procesos de verificación, enfatizando la creciente amenaza del robo de identidad.

Si bien el próximo mes se otorgarán a Companies House nuevos poderes para combatir los registros fraudulentos, implementar controles más estrictos llevará más tiempo.

A Heston y Yotam los clonaron las identidades de sus restaurantes, y los estafadores registraron negocios con ligeras variaciones en los nombres.

El restaurante del Hotel Ritz, en funcionamiento desde 1906, también enfrentó robo de identidad, y se registró una nueva empresa en diciembre de 2023.

Barrow dijo que las estafas estaban provocando pérdidas financieras a los bancos, estimados en cientos de millones.

El gobierno y la Companies House son conscientes del problema, pero se espera que los cambios completos para abordar el problema tarden al menos 18 meses.

Mientras tanto, redes criminales de todo el mundo continúan apuntando al Reino Unido a través de esquemas de 'empresas clonadas'.

Companies House lamentó los desafíos que enfrentan las empresas y describió planes para cambios futuros, incluida la verificación de identidad de los directores de empresas y los archivadores de información.

Decía:

'A largo plazo, exigiremos a los directores de las empresas y a las personas que presentan información que verifiquen su identidad para garantizar que son quienes dicen ser. Estos cambios nos permitirán tomar medidas enérgicas contra el uso de direcciones falsas y otros usos indebidos del registro'.

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