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Waymo prueba sus coches autónomos en circuitos de hielo y nieve

La compañía Waymo está decidida a garantizar cuanto antes que su apuesta por los automóviles autónomos que prescinden por completo de la conducción humana cuenta con todas las garantías en materia de seguridad y fiabilidad. Por ello, la desarrolladora ha decidido evaluar ahora la tecnología con la que vienen equipados sus prototipos en uno de los escenarios que más peligros e inestabilidad entrañan, aquellos marcados por la presencia de nieve y hielo en la calzada.

Para ello, los ingenieros de la empresa estadounidense se han desplazado nada menos que a las remotas carreteras comarcales del estado de Michigan, donde han estado midiendo el nivel de efectividad con el que los sistemas automáticos de sus coches afrontan la aparición repentina de estas anomalías durante el trayecto.

"La nieve se hace presente en la vía de diversas maneras, recién caída del cielo o pisoteada y endurecida varias horas después. Por tanto, el arco de situaciones que puede generar su presencia es también muy variada, y todo ello sin contar las capas de hielo que con frecuencia se forman en la carretera, que hacen que la superficie sea extremadamente resbaladiza", ha explicado John Krafcic, presidente de Waymo, sobre unas condiciones atmosféricas que llevan años preocupando a los responsables técnicos de la empresa.

"Siempre hemos sido conscientes de que la meteorología adversa afecta notablemente a los conductores, tanto en lo que respecta a la visibilidad como a la estabilidad de la conducción. Lo mismo ocurre con los coches autónomos y por eso llevamos desde 2012 estudiando cómo hacer que nuestra tecnología pueda responder adecuadamente a estos factores", ha señalado.

Por otro lado, Krafcic ha revelado que la elección de Michigan como escenario para esta nueva tanda de pruebas no es ni mucho menos casual, ya que es en este estado donde la firma construyó recientemente un centro de innovación tecnológica que se ha convertido de alguna forma en su cuartel general y en su principal 'fábrica de ideas'.

"Michigan era sin duda nuestra elección natural para los tests invernales de Waymo. Hace un año inauguramos nuestro centro de desarrollo tecnológico en Novi y muchos de nuestros mejores socios y proveedores son fabricantes de este estado", ha señalado sobre el resurgir de la ciudad de Detroit y sus alrededores como el centro neurálgico de la industria del motor estadounidense.

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