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La NASA pide ayuda para diseñar su próximo retrete espacial

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio -más conocida por sus siglas NASA- ha puesto en marcha un concurso para encontrar al diseñador del próximo retrete espacial que acompañará a los astronautas en la misión lunar prevista para 2024.

El 'Lunar Loo Challenge', como lo ha bautizado la agencia, ofrece un primer premio de 20.000 dólares a la persona que consiga crear el mejor modelo de váter que cumpla unas restricciones y especificaciones muy concretas. En primer lugar, debe funcionar tanto en condiciones de microgravedad -es decir, las que se dan en el interior por ejemplo de la estación internacional espacial- como en el campo gravitatorio de la luna, que equivale más o menos a un sexto del de la Tierra.

Además, debe pesar menos de 15 kilos, según la gravedad de nuestro planeta, contar con un volumen que no supere 0,12 metros cúbicos, consumir menos de 70 vatios y no superar un nivel máximo de 60 decibelios.

El sistema debe ser capaz de almacenar o deshacerse de los residuos, tanto heces como orina -un litro de líquidos, medio kilo de residuos sólidos y 114 gramos de sangre menstrual al día-, y el tiempo para su limpieza y mantenimiento entre usos no puede superar los cinco minutos.

La intención tras esta iniciativa es descubrir ideas y puntos de vista innovadores a la hora de lidiar con el problema del tratamiento de los residuos humanos.

El segundo premio es de 10.000 dólares y el tercero de 5.000. También se ha puesto en marcha una categoría infantil en la que pueden participar los menores de 18 años.

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