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¡Navidades en Chicago!

¡Navidades en Chicago!

La industria del cine es culpable, entre otras muchas cosas, de que buena parte de la población mundial albergue una imagen idealizada y fantasiosa de lo que supone vivir unas Navidades en ciudades tan icónicas como Londres o Nueva York, dos destinos algo sobrevalorados y a veces decepcionantes para muchos de los que se han atrevido a visitarlos en pleno diciembre.

Por eso en los siguientes párrafos ofreceremos algunas claves de por qué Chicago (Illinois) se ha convertido este año en la urbe de moda para vivir una temporada festiva inolvidable, sobre todo después de colocarse en el número uno del listado anual de las ciudades más 'navideñas' del mundo.

Independientemente del hecho de que, con sus casi tres millones de habitantes -más otros cuatro de su área metropolitana- Chicago no adolece de los mismos problemas de densidad y de las aglomeraciones que viven las dos ciudades anteriormente mencionadas, al mismo tiempo ofrece a sus visitantes una amplia variedad de actividades y atracciones turísticas que -a diferencia de Nueva York- trata de desmarcarse de la dictadura que ejercen las grandes corporaciones para hacer que esta época del año sea aún más consumista.

Cierto es que el primero de los planes que proponemos implica dejarse unos cuantos dólares para poder sacarle el máximo partido, pero al menos estaremos invirtiendo en deliciosa comida alemana, productos artesanales típicos de la cultura germánica -relojes de cuco, por ejemplo-, cerveza en jarra o, si lo prefieres, un vino caliente muy revitalizante que se vende bajo el nombre de Glühwein. En efecto, el lugar en cuestión es un mercado navideño de inspiración centroeuropea conocido entre los lugareños como el Christkindlmarket.

En el caso de que te apetezca disfrutar de una Navidad más ligada a las tradiciones puramente norteamericanas -si es que estas existen- lo más recomendable es llegar a Chicago con el tiempo suficiente para poder asistir a la ceremonia de encendido de luces navideñas del céntrico Millenium Park, el cual se ve estos días presidido por un abeto de grandes dimensiones que -una vez iluminado- constituye un evento digno de presenciar.

Cuando te hayas cansado de pasear por el citado parque, de tratar de convencer a Santa Claus de que has sido un niño bueno -es muy probable que te le encuentres sentado en su trono, al lado del árbol- o de sufrir múltiples caídas en la imponente pista de patinaje sobre hielo que en él se encuentra, te aconsejamos que te alejes momentáneamente del centro para disfrutar del que sin duda es el plan más original de la temporada festiva en Chicago: el que ofrece el Morton Arboretum Light Show.

Ubicada en los suburbios de la ciudad, esta instalación ofrece al visitante la oportunidad de ampliar sus conocimientos de botánica gracias al sinfín de variedades de árboles y arbustos que allí se encuentran, los cuales resultan aún más atractivos e interesantes si cabe gracias al impresionante juego de luces que hace de la experiencia algo mágico. Esta exposición va ligada a un recorrido a lo largo del recinto -que debe realizarse en grupo- y las estancias se van iluminando a medida que pasan los visitantes, por lo que es evidente que solo está disponible una vez que cae la noche.

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