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Inventan una cámara 4D para ayudar a los vehículos autónomos

En los últimos años, la presencia de vehículos autónomos se ha vuelto cada vez más habitual en el día a día de los viandantes, gracias en parte al automóvil sin conductor que utiliza Google para capturar las panorámicas de su famosa aplicación 'Street View' o al sistema robótico que empresas como el supermercado británico online Ocado ya han incorporado para entregar los pedidos a sus clientes.

Ahora, compañías como las anteriormente mencionadas podrían beneficiarse de la última invención de un grupo de ingenieros de la Universidad de Stanford (California), quienes han desarrollado una cámara 4D diseñada especialmente para que los drones y los coches autónomos cuenten con una mayor profundidad de campo y puedan tener así una experiencia en cuatro dimensiones similar a la de cualquier conductor al volante.

"Queremos tener en cuenta cuál es la cámara ideal para un robot que conduce o que entrega paquetes. Somos muy buenos creando cámaras para humanos pero ¿los robots tienen que ver del mismo modo que lo hacen los humanos? Quizás no. Una foto en dos dimensiones es como una mirilla porque no puedes mover la cabeza de un lado para otro para conseguir información relativa a la profundidad, el grado de translucidez, la difusión de la luz. Cuando miras a través de una ventana, te puedes mover y, gracias a ello, identificar la forma, la transparencia y el brillo de las cosas", ha asegurado el ingeniero eléctrico Donald Dansereau, uno de los responsables del invento junto al profesor Gordon Wetzstein.

Eso se traduce en la creación de un dispositivo que permitirá a cualquier androide detectar el movimiento o el material a partir del cual están hechos los diferentes objetos que se encuentra en su camino, una particularidad ideal para los automóviles autoconducidos, los aterrizajes de los drones autónomos y las tecnologías de realidad virtual.

"Facilitaría que muchos tipos de tecnología artificial inteligente pudieran detectar cómo de lejos se encuentran los objetos, si se mueven o de qué están compuestos. Este sistema podría ser muy útil en situaciones donde el espacio es limitado y cuando el ordenador en cuestión debe tener una visión global de todo el mundo que le rodea", ha explicado Wetzstein.

Por ahora, los científicos solo han realizado una prueba del concepto para verificar que su creación podría convertirse en una realidad en un futuro no muy lejano. De hecho, tienen planteado desarrollar pronto un prototipo compacto, aunque deben estudiar primero cómo construirlo para que sea lo suficientemente pequeño y ligero antes de poder probarlo con un robot real.

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