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Dónde encontrar los pubs más bonitos de Londres

Todo aquel que haya viajado alguna vez al Reino Unido o a Irlanda sabrá perfectamente que el pub ('public house') se erige desde hace siglos como toda una institución en ambos países, una especie de centro cívico donde se estrechan los lazos entre los vecinos y se refuerza el sentimiento de pertenencia a una comunidad. Asimismo, los pubs suelen destacarse de otros bares y establecimientos similares gracias a una estética muy distintiva, ligada por lo general a su glorioso pasado, pero también por unas normas de conducta ligeramente más rígidas.

Sobre el primero de los dos apartados mencionados, hay que decir que la ciudad de Londres alberga sin duda algunos de los pubs más sofisticados e impresionantes en lo que al plano de la decoración se refiere. Por eso en los siguientes párrafos seleccionaremos algunos de los pubs más notorios en este sentido, locales dignos de ver y disfrutar de cara a tu próxima visita.

Uno de los pubs más emblemáticos e históricos de la capital británica es el 'Blackfriars', a solo unos metros de la parada de metro homónima y en el mismo emplazamiento en el que, siglos atrás, se elevaba el ya desaparecido monasterio de Blackfriars. Antes incluso de que pueda cruzar la puerta, el cliente intuirá qué tipo de edificio solía ocupar su lugar al ser recibido en la entrada por la estatua de un fraile que parece darle la bienvenida, una sensación tan acogedora como la que proporciona su amplia carta de cervezas tradicionales.

En otro de los barrios más monumentales e históricos de la capital británica, el de Chancery Lane, encontramos el 'Ye Olde Mitre Tavern', cuyo nombre en inglés antiguo ya deja entrever que su interior ofrece un viaje al pasado, y más concretamente a la época de la dinastía Tudor. A diferencia del 'Blackfriars', este pintoresco pub se esconde en una especie de plazuela llamada Ely Place, entre las estaciones de Holborn y la mencionada Chancery Lane, y en sus orígenes -alrededor del año 1500- servía para que los empleados al servicio de los obispos de Ely pudieran relajarse un rato y desconectar por un momento de sus labores.

La última de nuestras recomendaciones es probablemente la más majestuosa y regia de todas, aunque el nombre de este pub, 'The Churchill Arms', haga realmente alusión al primer ministro más famoso en la historia de Gran Bretaña. La fachada pintada de un blanco impoluto, esa azotea que recuerda de alguna forma a las murallas de un castillo y, sobre todo, el sinfín de flores y macetas que adornan su exterior -su mantenimiento implica una inversión anual de 25.000 libras-, convierten a este establecimiento de Kensington en un claro símbolo del poderío económico de este distrito al oeste de la ciudad.

A muchos no les habrá sorprendido en absoluto la inclusión de 'The Churchill Arms' en este listado, teniendo en cuenta que cada día se congregan en sus alrededores decenas de miles de turistas decididos a inmortalizar tan bella estampa en sus teléfonos móviles. Por eso, quizá sea más útil señalar que su actual nombre proviene de los años inmediatamente posteriores a la II Guerra Mundial, cuando Churchill se consolidó como todo un héroe nacional, y que a día de hoy ofrece todo tipo de objetos de valor y recuerdos de la época ligados de alguna forma a la figura del mandatario. Curiosamente, a finales del siglo XIX este pub ya era frecuentado por los abuelos del propio Winston, por lo que su conexión con el carismático jefe de gobierno parece venir de lejos.

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