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El robot que crece como una enredadera

Un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford, así como un buen número de profesores invitados a participar en el proyecto, ha presentado un autómata capaz de expandirse y contraerse hasta límites insospechados. El robot en cuestión, apodado 'hiedra' por la similitud que presenta su diseño con este tipo de plantas, tiene la habilidad de incrementar en 25.000 veces su tamaño, pero también adaptarse con facilidad a espacios reducidos y angostos.

"Básicamente estamos intentando comprender mejor aquellas normas que regulan la movilidad y el movimiento al margen del propio mecanismo. La dinámica de este artefacto es similar al de las plantas, pero no tiene nada que ver con la forma en que los animales o las personas interactúan con aquellos elementos que están a su alrededor", ha explicado Allison Okamura, una de las principales responsables del proyecto.

"Las extremidades del robot se alargan pero el cuerpo no tiene por qué moverse. Si el bloque central quedara atrapado por alguna razón, eso no impedirá que se siga extendiendo, porque es la punta la que emite la fuerza necesaria para su progresión", añade Elliot Hawkes, profesor invitado de la Universidad de California.

Como apunta otra de las autoras de la investigación que ha desembocado en la construcción de este curioso prototipo, Laura Blumenschein, el potencial que presenta este artilugio estaría ligado a numerosas aplicaciones prácticas, como la de proporcionar asistencia a aquellas personas que puedan quedar atrapadas bajo los escombros o explorar cualquier tipo de espacio en apariencia inaccesible.

"Nuestro principal objetivo ahora mismo es el de cómo sacar el máximo partido a su habilidad para adaptarse a toda clase de entornos hostiles e impredecibles. Si demostramos de forma definitiva que, en esos casos, el robot puede operar con normalidad sin verse afectado o dañado ante esas circunstancias, podríamos darle un amplio abanico de usos", explica en un extracto del informe.

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