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Twitter puede servir para predecir futuras reivindicaciones ciudadanas

Las redes sociales tuvieron un papel destacado en el estallo y la propagación de la Primavera Árabe que tuvo lugar entre 2010 y 2012 en el Medio Oriente. Asimismo, el Movimiento 15-M español también se benefició de estas plataformas digitales para difundir sus reivindicaciones y aumentar el número de indignados.

Poco después, tenían lugar una serie de disturbios en Inglaterra que, pese a tener un carácter muy distinto a las mencionadas protestas, también tuvieron una vinculación muy directa con el uso de Twitter por parte de la ciudadanía.

Así lo ha demostrado un equipo de investigadores de la Universidad de Cardiff, que consiguieron predecir lo que iba a ocurrir en las calles de las principales ciudades inglesas solo por las publicaciones que los tuiteros compartieron ese verano en sus cuentas personales.

"Desarrollamos un nuevo método para agrupar tuits en un período de 30 minutos. Conseguimos enlazar lugares, actividades, enlaces, imágenes: todo tipo de cosas. Utilizando información de la policía sobre cuándo supieron lo que sucedía y enviaban fuerzas de seguridad, nuestras pruebas demuestran que nosotros habíamos detectado el inicio de un disturbio antes que ellos. También detectamos episodios de violencia que la policía no incluyó en su informe. Si la gente lo ve y lo comparte, nosotros podemos saberlo", ha asegurado el experto Pete Burnap al portal Wired.

Consciente de que su proyecto puede causar desconfianza en la gente, el analista cibernético promete no convertir los resultados de su investigación en un sistema de vigilancia.

"No se trata solo de un problema ético, sino que además es contraproducente. No puedes señalar a personas utilizando esto. Puede llegar a ser útil en un evento en vivo, como por ejemplo monitorizando un partido de fútbol. El próximo paso sería encontrar otras fuentes de información que podríamos utilizar para ayudar a la policía, que cada vez lo tiene más difícil con los recortes", ha explicado también.

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