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La NASA volverá a adentrarse en Marte

Aunque en los últimos años la NASA ha hecho progresos muy significativos en lo que a estudiar la superficie de Marte se refiere, ahora sus responsables se disponen a ir un paso más allá para poder desentrañar algunos de los muchos secretos que todavía se esconden en el interior del planeta rojo.

De hecho, la agencia espacial estadounidense acaba de presentar en sociedad su último invento, un vehículo llamado InSight Mars Lander, que además de poder adentrarse en los espacios más recónditos de Marte, viene completamente equipado para llevar a cabo investigaciones mucho más sofisticadas y exhaustivas que sus predecesores.

"Nuestro equipo comenzó a realizar todas las pruebas necesarias el mes pasado, por lo que el 'lander' ya está listo y equipado para poder hacer su trabajo. Todos los instrumentos imprescindibles para su labor han sido ya integrados y, tan pronto como llegue a su destino, podrá desplegar todas sus funcionalidades, aunque todavía faltan algunos tests relacionados con los sistemas acústicos y el equilibrio termal", declaró recientemente Stu Path, responsable del departamento de programación aeronáutico de la NASA.

El objetivo primordial de la ambiciosa misión que tiene por delante el moderno InSight Mars Lander, como ha explicado en la misma nota Bruce Benerdt -investigador líder de proyecto-, reside en conocer a fondo las capas interiores de Marte, que no han experimentado en la misma medida aquellos procesos geológicos que explican la evolución interna de la Tierra, para poder entender precisamente cómo podría haber sido nuestro planeta hace unos tres mil millones de años.

"Teniendo en cuenta que el interior de Marte no se ha derretido en la misma medida que el de la Tierra en los últimos tres mil millones de años, Marte todavía conserva pruebas que podrían ser clave para explicar los primeros períodos de vida de los planetas, ofreciendo mucha más información al respecto que la Tierra", aseguró el citado experto.

Para poder cumplir su misión con éxito, este robot tendrá que llevar a cabo labores tan diversas como la de "tomarle el pulso" a Marte, registrar su "temperatura" y también sus "reflejos", términos coloquiales para hacer referencia al estudio de la sismología, de los flujos de calor internos y de la estabilidad de las diversas capas de la corteza, respectivamente.

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