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La primera 'gasolinera espacial' se construirá en Reino Unido

La empresa aeroespacial Thales Alenia Space quiere fabricar un módulo de reabastecimiento de combustible para la estación espacial Lunar Gateway, que funciona como un centro de comunicaciones en órbita lunar, y planea utilizar sus bases en Bristol, Belfast y Oxfordshire para hacerlo. Desde el gobierno británico han celebrado este logro definiéndolo como una prueba más de su liderazgo en el sector de la innovación espacial.

"En especial, porque este increíble proyecto será vital para la futura exploración de la Luna y de Marte", ha añadido Amanda Solloway, ministra británica de ciencia. "Estoy encantada de que esta tecnología que cambia las reglas del juego vaya a crear además en nuestro país casi 200 puestos de trabajo altamente cualificados, reforzando nuestra posición como una potencia espacial mundial".

Esta 'gasolinera' se lanzará al espacio llena de propulsante -propelente de cohetes- y permitirá reabastecer los sistemas de control de órbita del Lunar Gateway. Una vez que el módulo esté vacío, unos tanques espaciales viajarán desde la Tierra para rellenarlo.

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